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Viajes - Historia de Boston (Massachusetts - Estados Unidos)

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Miércoles, 2 de Octubre de 2013. Escrito por Daniel P.


Historia de Boston

Ilustración de Boston en 1877 La ciudad de Boston (Massachusetts) es una de las más interesante de todo Estados Unidos, la ciudad fue fundada por colonizadores puritanos ingleses el 17 de septiembre de 1630  en la península de Shawmut, que era como se llamaba a esa zona por los propios indígenas que la habitaban antes de la llegada de los puritanos.

No obstante Boston no fue la primera colonia fundada en la bahía Massachusetts, unos 10 años antes se fundó la colonia de Plymouth por los Padres Peregrinos, grupo de práctica religiosa diferente a la de los puritanos. Las colonias no se unieron hasta la formación de la provincia de la bahía de Massachusetts en 1691.

En la península de Shawmut hay evidencias por varias excavaciones arqueológicas que esta zona es habitada por nativos desde el 5000 a.C.

Cuando se fundó la ciudad, en un primer momento se le dio el nombre de Trimountaine (tres montañas), para después ser rebautizada como Boston, por homenaje a la población inglesa homónima de Lincolnshire y de donde procedían muchos colonos.

El primer gobernador de la Colonia de la bahía de Massachusetts, John Winthrop que es conocido por que proclamó su famoso discurso titulado "Un modelo de caridad cristiana", conocido popularmente como "La ciudad sobre la colina" (City on a Hill). También promovió y firmo el llamado Acuerdo de Cambridge que fue determinante para la creación de la ciudad.

En esta época la sociedad era muy estructurada por el influjo puritano, y pronto se fundó la primera escuela pública de los Estados Unidos, la Boston Latin School en 1635.

Entre los años 1636 y 1698, Boston sufrió seis importantes epidemias de viruela provocaron un considerable número de fallecimientos. No obstante la ciudad siguió siendo la más poblada de Norteamérica Británica hasta que Filadelfia experimentó su explosión demográfica a mediados del siglo XVIII.

A partir de 1770 Reino Unido empezó a ejercer un férreo control de las colonias a través de impuestos, lo que originó las revueltas precursoras del inicio de la contenida por la Independencias de los Estados  Unidos.

Entre los sucesos más destacados, destacan las batallas como la masacre de Boston, el Motín del té que ocurrieron a las afueras de Boston, otras más en la vecindad como fueron la batalla de Lexington y Concord, la batalla de Bunker Hill y el Sitio de Boston.

Después de la independencia, Boston se convirtió en una de las ciudades más prósperas gracias a su puerto se exportaba, ron, sal, tabaco, pescado, etc.

Durante la Guerras Napoleónicas de 1807  y al anglo-estadounidense de 1812, se adoptó La Ley de Embargo, lo que mermó sensiblemente la actividad portuaria en Boston, recuperándose rápidamente tras esos conflictos.

Ilustración histórica de BostonLa actividad manufacturera se convirtió en elemento esencia de su economía, alcanzado a mediados de 1800 el comercio internacional y siendo elemento sumamente importantes hasta los comienzos de los años 1900, siendo famoso por sus artículos de cuero y otras prendas. En esta época jugo a su favor la gran cantidad de ríos que conectaban a la ciudad, lo que permitía el movimiento de bienes y facilitó la construcción de molinos y fábricas. Después las comunicaciones se mejoraron con la llegada del ferrocarril, que relanzo la industria.

A mediados  de 1800, Boston experimentó un florecimiento cultural. Logró cierta notoriedad por su extraordinaria cultura literaria y el lujoso mecenazgo artístico. También se convirtió en el epicentro del movimiento abolicionista, reaccionando enérgicamente ante la Ley de Esclavos Fugitivos de 1850.

Boston consiguió la categoría de ciudad en 1822 cuando contaba con 46.225 habitantes y 12 Km², cambiando el nombre de "Town of Boston" por "City of Boston".  En esta época la ciudad empezó a crecer rápidamente por la llegada de inmigrantes europeos, en una primera oleada llegando muchos irlandeses que en 1840 llegaban ya a ser 35.000. Después llegaros alemanes, sirios, libanesas, franco-canadienses y judíos rusos y polacos, etc.

Con la llegada de los irlandeses e italianos, trajeron consigo el catolicismo, que conforma la comunidad más importante de Boston. De origen irlandés, destacan personalidades que han surgido de esta ciudad como los Kennedy, Tip O'Neill y John F. Fitzgerald.

Evolución de la costa de Boston Boston triplicó su tamaño desde 1631 hasta 1890 gracias a las tierras ganadas al mar, mediante el relleno de marismas y lagunas.  A este proceso se denominó "reducir las colinas para rellenar las calas", siendo más intenso en los años 1800. Por ejemplo en 1807, la cima de Beacon Hill fue utilizada para rellenar veinte hectáreas de la zona de Haymarket Square. La actual Casa del Estado de Massachusetts se encuentra en la reducida Beacon Hill. A mediados del siglo XIX se sucedieron proyectos de nuevas recuperaciones de tierra que dieron lugar a importantes partes de South End, el West End, el distrito financiero y Chinatown.

Tras el Gran Incendio de Boston de 1872, los trabajadores usaron los escombros de los edificios para rellenar la línea costera del centro. Además durante  esta expansión de la ciudad, se anexionó las localidades vecinas de Boston Sur (1804), Boston Este (1836), Roxbury (1868), Dorchester (1870), Brighton (1874), West Roxbury (1874), Charlestown (1874) y Hyde Park (1912).

A partir del siglo XX Boston entró en decadencia, sobre todo a partir de los años 40, ya que sus fábricas se habían quedado obsoletas y se fueron de la región en busca de mano de obra más barata. Las autoridades antes este nuevo panorama emprendió nuevas iniciativas para la renovación urbana, no obstante con gran repulsa ciudadana por la demolición de varios edificios de su barrio histórico de West End.  No obstante estas renovaciones siguieron y en 1965 abrió el primer centro de salud en Estados Unidos, el Columbia Point Health Center, en el barrio de Dorchester.

A partir de 1970 Boston volvió a renacer y empezaron la construcción de numerosos rascacielos en el distrito financiero, este nuevo boom económico continuó hasta, al menos, mediados de los años 80.

  Sin embargo, la ciudad, a partir de 1974, vivió una etapa agitada por la eliminación de la segregación en el transporte escolar, que dio lugar a disturbios y violencia alrededor de las escuelas públicas en toda la década de 1970.

A comienzos del siglo XXI, la ciudad se había convertido en un centro intelectual, político y tecnológico. Boston ha experimentado, también, la denominada "gentrificación" por la cual se renovaron zonas deprimidas que fomentó la llegada de gente con mayor poder adquisitivo, proceso llevado a cabo a partir de finales del siglo XX sobre todo gracias a la construcción del Big Dig a comienzos de los años 2000, que desvió las autopistas de la Arteria Central hacia túneles liberando espacio y mejorando la zona,  los precios de la vivienda han aumentado de forma considerable desde los años 1990. El costo de vida se ha encarecido, siendo Boston una de las ciudades más caras de todos los Estados Unidos.

Fuente: Wikipedia

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