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Viajes - Visitar el Capitolio de Washington DC

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Martes, 22 de Octubre de 2013. Escrito por Daniel P.


El Capitolio de Estados Unidos El Capitolio de los Estados Unidos (The Capitol)

Dirección: 1st St SE, Washington, D.C.
Horario: Centro de visitas de 8:50 a 15:20 de lunes a sábado
Info: http://www.capitol.gov/
Info visitas: http://www.visitthecapitol.gov/
Reserva Tour: http://groups.visitthecapitol.gov/
Precio Tours: Gratis, necesario ticket de reserva

El Capitolio de los Estados Unidos, es el edificio que alberga las dos cámaras del Congreso de los Estados Unidos y se ha convertido en una de las mayores atracciones turísticas que se puede visitar de todo Washington D.C.

Uno de los elementos más característicos del Capitolio es su gran cúpula central, flanqueada por dos edificios anexos uno a cada lado. El ala norte es el Senado y el ala sur la cámara de Representantes.

En la parte superior del Capitolio hay galerías para que el público en ciertas ocasiones pueda observar las sesiones. El Capitolio conforma un referente al llamado estilo neoclasicismo arquitectónico estadounidense.


Como visitar el Capitolio de Washington D.C. El Capitolio de los Estados Unidos (The Capitol)

Si tienes planeado realizar una visita al Capitolio de Washington, deberá de ir al Centro de Visitantes, es de entrada gratuita y en esta gran zona tendrás exposiciones que visitar.

El Centro de Visitantes tiene una superficie de unas ¾ partes del Capitolio y se encuentra situado bajo tierra, en el lado este.

En este Centro de Visitantes del Capitolio, puedes apuntarte a visitas guiadas, una de las más conocidas es la que realiza una visita guiada a la sala de exposiciones que dura unos 20 minutos, y que tienen lugar cada día a las 10, 11, 14, y 15 horas. También tiene otras visitas guiadas temáticas, como la denominada “El Capitolio y el Congreso durante la Guerra Civil“, la cual dura unos 40 minutos.

El precio de los tours es gratuito, pero se necesitan tickets que se podrán sacar en el propio centro de visitas el mismo día, aunque los grupos de más de 10 personas han de reservarlo online antes de ir,  los grupos son de un máximo de 15 personas.

Historia del Capitolio de Washington El Capitolio de los Estados Unidos (The Capitol)

En la primavera de 1792, Thomas Jefferson propuso un concurso para realizar el diseño del Capitolio y la Casa Presidencial, el plazo era de cuatro meses y el premio ascendía a $500. Se presentaron al menos 10 diseños, aunque no se consideraron los suficientemente buenos a excepción de uno presentado por el francés Stephen Hallet , que en su caso se consideró demasiado sofisticado y lo consideraron demasiado costoso.

Al final el arquitecto aficionado William Thornton presentó el 31 de enero de 1793 su propuesta, esta gusto mucho por su "grandeza, la sencillez y la belleza" a Washington y Thomas Jefferson. Thornton se inspiró en la fachada oriental del Louvre, así como el Panteón de París para la porción de centro del diseño. El diseño de Thornton fue aprobado oficialmente en una carta, de 5 de abril de 1793.

En un esfuerzo por consolar Hallet, los comisionados lo designaron para que revisase los planes y desarrollase las estimaciones de costes, así como hacer de superintendente. Hallet pronto empezó a realizar cambios drásticos en el diseño de Thornton.

Una primera etapa fue terminada de construir en 1800, justo cuando la capital de Estados Unidos pasó de Philadelphia a Washington D.C.

Poco después de terminarse las alas, el Capitolio fue parcialmente quemado por los Británicos el 24 de agosto de 1814, durante la guerra de 1812. George Bomford y Joseph Gardner Swift, ambos ingenieros militares, fueron llamados para ayudar a reconstruir el Capitolio. La reconstrucción comenzó en 1815 y fue terminada en 1819. En 1826 se terminó la primera cúpula del Capitolio. El diseño original de Thornton fue posteriormente modificado por Benjamin Henry Latrobe y Charles Bulfinch.

Congreso de los Estados Unidos (The Capitol) En 1850, se hizo evidente que el Capitolio no podía dar cabida al creciente número de legisladores que llegan de los nuevos estados miembros. Se celebró un nuevo concurso y el presidente Millard Fillmore nombró al arquitecto Thomas U. Walter para llevar a cabo la ampliación. Se agregaron dos nuevas alas, la norte y la sur.

En las ampliaciones de la década de 1850, algunos de los trabajos de construcción se llevó a cabo por esclavos, aunque el plan original era reclutar trabajadores traídos de Europa, pero tuvo mala respuesta y tuvieron que recurrir a los esclavos y afro-americanos libres.

Tras la ampliación, la longitud del capitolio se duplicó y la anterior cúpula se vio raquítica comparada con el edificio. En 1855, se tomó la decisión de derribarla y sustituirla por una cuyo interior fuera de hierro fundido y diseñada por Walter, la nueva cúpula triplicaba la altura de la original y alcanzaba los 30 metros de diámetro.

También se añadió en la parte superior de la cúpula en 1863 una estatua undida por un esclavo llamado Philip Reid.

Se hizo una reconstrucción parcial de una de las alas  en 194 y la última gran ampliación se realizó en 1958 y en 1960 la cúpula sufrió la última restauración.

El 19 de diciembre de 1960, el Capitolio fue declarado Monumento Histórico Nacional por el Servicio de Parques Nacionales.

Otro suceso muy destacado fue el acontecido el 11 de septiembre de 2001, cuando cuatro aviones fueron secuestrados, uno iba dirigido a este edificio. Posteriormente el líder de Al-Qaeda capturado, Khalid Shaikh Mohammed, declaró que el vuelo 93(que era el cuarto avión secuestrado el 11 de septiembre) tenía como objetivo el Congreso de los Estados Unidos. El vuelo no alcanzó su objetivo debido a una lucha interna entre los pasajeros y los terroristas.

Parte trasera del Capitolio (The Capitol)
Parte trasera del capitolio


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