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Viajes - Rascacielos John Hancock Tower de Boston

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Miércoles, 2 de Octubre de 2013. Escrito por Daniel P.


Rascacielos John Hancock Tower (Hancock Place) John Hancock Tower

Dirección: 200 Clarendon Street, Boston, Massachusetts
Info: http://www.thejohnhancocktower.com/

Es un rascacielos que se levanta en el distrito de Back Bay con 241 metros de altura y 60 plantas, es el 50º edificio más alto de Estados Unidos y el 162 del mundo.  Se le conoce coloquialmente como The Hancock y su diseño espectacular que contrasta con la cercana iglesia de la trinidad situada a sus pies y hacen de este conjunto uno de los más fotografiados de todo Boston.

La torre fue diseñada por Henry N. Cobb de la firma I. M. Pei & Partners (actualmente conocida como Pei Cobb Freed & Partners) y fue completada en 1976. En 1977, el American Institute of Architects confirió a la empresa un National Honor Award para el edificio y en 2011 le confirió el AIA Twenty-five Year Award. Ha sido el edificio más alto de Boston durante más de 30 años, y es el edificio más alto de Nueva Inglaterra
John Hancock Tower
Este rascacielos fue un hito muy adelantado de la firma de diseño más respetada del país, pero ha sido más notorio por sus defectos de ingeniería que por sus logros arquitectónicos. Su apertura se retrasó de 1971 a 1976, y se rumorea que el coste total habría ascendido de $75M a $175M. Fue una vergüenza para la firma, los arquitectos modernistas y la industria arquitectónica.

Entre los problemas en su edificación destacan los de cimentación, Durante la excavación de los cimientos de la torre, se erigieron muros de contención temporales de metal para crear un vacío donde construir. Los muros se arquearon, dando paso al barro y la arcilla de Back Bay, lo que se suponía que retendrían. La curva hacia dentro de los muros de contención dañó las líneas de servicios públicos, la acera, y edificios cercanos como la histórica Trinity Church cruzando la calle. Hancock finalmente pagó por todas las reparaciones.

También se tuvo que lidiar con la caída de paneles de cristal, paneles de 1,2 x 3,4 m y 227 kg que se despegaban y caían a la calle, lo que obligaba a la policía cerrar las calles aledañas cuando los vientos alcanzaban los 72 km/h.

En octubre de 1973, I.M. Pei & Partners anunció que todos los 10.344 paneles de ventanas serían reemplazados por un único cristal, tratado térmicamente, costando entre $5 millones y $7millones. Durante las reparaciones, hojas de contrachapado sustituyeron las ventanas vacías del edificio, ganándole los sobrenombres de "Palacio Contrachapado" y "Rancho Contrachapado" (el mismo nombre que una cadena de corrales de madera suburbanos del momento). La broma fue que Hancock Tower era el "edificio de contrachapado más alto del mundo".
John Hancock Tower
Otro problema que presentó fue su balanceo nauseabundo que sentían los ocupantes de las plantas superiores cuando soplaba el viento. Para estabilizar el movimiento, los contratistas instalaron un dispositivo llamado amortiguador de masa en la planta 58.Como fue descrito por Robert Campbell, crítico de arquitectura del Boston Globe:

Dos pesos de 300 toneladas se sitúan en extremos opuestos de la planta 58 de Hancock. Cada peso es una caja de acero, rellenada con plomo, 17 pies (5.2 m) de lado por 3 pies (0.9 m) de altura. Cada peso descansa en una placa de acero. La placa está recubierta con lubricante, por lo que el peso está libre para deslizarse. Pero el peso está unido a la estructura de acero del edificio por métodos de resortes y amortiguadores. Cuando Hancock balancea, el peso tiende a mantenerse inmóvil, permitiendo al suelo deslizarse bajo él. Entonces, ya que los resortes y amortiguadores se afianzan, comienzan a tirar del edificio. El efecto es como el de un giroscopio, estabilizando la torre. La razón es que hay dos pesos, en lugar de uno, lo que resulta en que pueden tirar en direcciones opuestas cuando el edificio se torsiona. El coste de los amortiguadores de masa fue de $3 millones.

Según Robert Campbell, se descubrió que (a pesar del amortiguador de masa) el edificio podría habere hundido bajo un cierto tipo de vientos. Se evaluó como más inestable en sus lados estrechos que en los lados planos grandes. Se añadieron 1.500 toneladas de acero diagonal reforzante para prevenir este evento, costando $5 millones.

Una plataforma de observación con vistas espectaculares de Boston fue una atracción popular presente en este edificio. Sin embargo, fue cerrada tras los atentados del 11 de septiembre de 2001. Debido a la clausura de la plataforma de observación de John Hancock Tower, el observatorio abierto al público más alto de Boston está ahora situado en Prudential Tower.
 

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