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Viajes - Cenotes del Yucatán

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Sábado, 26 de Septiembre de 2009. Escrito por Daniel P.


Cenotes del Yucatán

Cenote a cielo abiertoEn la península de Yucatán hay miles de cenotes y cientos de kilómetros de cavernas, en su mayoría aún sin explorar. Ya seas un experto espeleólogo o desees conocer un cenote o río subterráneo por primera vez, no existe otro lugar en el mundo que te ofrezca tantas maravillas.

Cenote (del maya ts'ono'ot: caverna con agua) es un pozo inundado de origen kárstico que se encuentra en algunas cavernas profundas, como consecuencia de haberse derrumbado el techo de una o varias cuevas. Ahí se juntan las aguas subterráneas, formando un estanque más o menos profundo.

Es importante destacar que la península del Yucatán carece de agua corriente en la superficie, por lo que los cenotes fueron los únicos sitios donde el hombre podía obtenerla.

Existen varios tipos de cenotes: a cielo abierto, semiabiertos y subterráneos o en gruta. Esta clasificación está directamente relacionada con la edad del cenote, siendo los cenotes maduros aquellos que se encuentran cCenote en cuevaompletamente abiertos  por colapso de su cúpula y los más jóvenes los que todavía conservan su cúpula intacta. Como otras muchas estructuras geomorfológicas, los cenotes son estructuras transitorias, que finalmente pueden terminar rellenos y desecados, pasando a formar parte de lo que se conoce como un paleokarst.

Los cenotes son, en la mayor parte de los casos, ensanchamientos de complejas redes fluviales subterráneas, que en ocasiones se abren paso hasta el mar. En éstos, el agua marina, más densa que la dulce, puede penetrar por el fondo del sistema freático. Por ello, hay cenotes en los que a partir de determinada profundidad el agua pasa de dulce a salada, incluso a muchos kilómetros de la costa. Esta superficie de contacto entre el agua dulce y marina recibe el nombre de haloclina, y provoca interesantes efectos visuales.

En la costa oriental de la Península de Yucatán, la espeleología ha demostrado la existencia de interconexiones entre cenotes y entre éstos y el mar, evidenciando un verdadero sistema de escurrimiento subterráneo.

Fauna y flora de los cenotes

Algunos cenotes poseen rica variedad en flora y fauna de agua dulce en vías de extinción: el pez ciego de Yucatán (typhliasina pearsel), la damablanca ciega (ogilbia pearsei), la anguila ciega (ophisternop infernalis), la anguila de lodo (ophisternon aenigmaticum), esponjas, bivalvos, camarones y crustáceos despigmentados (como el speleonectes tulumensis) y plancton. Algunos de ellos también han sido poblados artificialmente con nuevas especies. En zonas muy cercanas a la costa, además de las especies antes mencionadas, se pueden encontrar algunos peces de agua salada tales como pargos y mojarras, que llegan por conductos subterráneos que comunican el fondo del cenote con el mar.

Lamentablemente en la actualidad algunos de ellos han sido contaminado por filtraciones de aguas de desecho o con basura. De igual forma algunos han sido rellenados con escombros o convertidos en fosas sépticas, al introducirse agua entubada en algunos lugares.

Los cenotes en la cultura Maya

Cenote proviene de la voz maya dz'onot, tzonot o Ts'ono'ot (sustantivo masculino) que significa sagrado, pero también "caverna con agua", en clara referencia al uso que los mayas hacían de los cenotes como lugares sagrados y de sacrificio en su compleja cosmología.

Es una leyenda que se sacrificaran doncellas, lanzándolas a las aguas, ataviadas con finos ropajes y joyas; los expertos corroboraron a través de un proceso de análisis de los huesos (osteotafonómico), que la mayoría de los restos hallados por arqueólogos y buceadores pertenecían a niños menores de 11 años y a adultos varones. Generalmente, en este tipo de restos se hallan marcas rituales como cortes para desarticular o descarnar, huesos quemados y marcas de desollamiento.  Sin embargo algunos historiadores y arqueólogos afirman haber encontrado también osamentas de niños y ancianos.

Cenotes para la práctica del espeleobuceo

Cenote Bolom-Cojol

Significa Nueve Hoyos de Ratón, este cenote se localiza a 70 Km. de la ciudad de Mérida, cercano al poblado de Chinkila. El espejo del agua se encuentra después de descender 10 m. en una escalera formada por rieles de "truck". La temperatura del agua es de 27 grados centígrados y con visibilidad de 50 m.

El cenote consta de una piscina de 35 m. de diámetro con una profundidad máxima en caverna de 12 m.; en un extremo tiene una entrada a cueva de 2 niveles, el primer nivel esta sobre una profundidad de 27 m. y a mitad de este corredor esta la entrada (restricción mayor) al segundo nivel con una profundidad de 40 m. Tiene línea de vida "fija".

Cenote de Cervera

Cenote localizado cerca del puerto de Dzilam, es un cenote de arena, con varias cuevas longitudinales a una profundidad de 27 m. Este cenote es de alto riesgo pues hay mucha percolación, haloclinas, polvo y varias ramificaciones. Sin embargo es muy bonito y raro por estar hecho de Arena. La temperatura del agua varía de 22 a 27 grados centígrados y la visibilidad varia de 10 a 50 m. Tiene línea de vida "fija".

Cenote Chak-Zinik-Che

"Hogar de la Hormiga Roja", este cenote se encuentra a unos 50 Km. de Mérida, cerca del poblado de Cuzama y es considerado como uno de los mejores buceos de cueva en el estado. Su piscina tiene una vista impresionante con Estalactitas en el techo de la caverna, en esta hay una chimenea que da a una pequeña cámara con aire y con estalagmitas.

La cueva es un circuito bastante ancho y solo uno de los extremos es una restricción menor; La profundidad es de 40 m. y dentro del circuito sale una "T" hacia cuevas interiores que llegan hasta una profundidad de 80 metros. Su temperatura es de 27 grados centígrados y la visibilidad de 50 m. Tiene línea de vida "fija".

Cenote Chelentun

Cenote considerado para entrenamiento por muchos Instructores, ya que en su mayoría es caverna con acceso directo a superficie y con una profundidad máxima de 18 m. con temperatura de 26 grados centígrados y visibilidad de 50 m., sin embargo cuenta con dos cuevas. La primera en el costado derecho que desciende hasta una profundidad de 30 m. con restricciones menores y mayores, mucho polvo, pero de poca penetración.

La segunda en el fondo al costado derecho que comienza como restricción menor y se convierte en restricción mayor, esta tiene mas de 100 m. de penetración y alcanza una profundidad de 40 m., al entrar abra buena visibilidad, pero al salir esta será de un par de metros (modificando patada y equipo). No tiene actualmente línea de vida.

Cenote Chiuan

Este cenote es considerado el mas bonito del estado, y el mas seguro; Se encuentra en terreno particular y el dueño lo ha dejado muy cómodo para el buceo (le construyo escaleras rusticas, hizo una plataforma de concreto, le puso iluminación, etc.).

El cenote tiene una profundidad máxima de 14 m. y gran parte de este tiene 6 m., siempre tiene acceso directo a superficie (excepto un pequeño circuito) y tiene formaciones de estalactitas, estalagmitas, concreciones y columnas a 3,6,9,11 y 13 m. de profundidad.

Cenote Exploradores

Este cenote se localiza en terrenos federales y por lo tanto es de difícil acceso, pero es uno de los cenotes mas largos del estado (mas de 1.5 Km.) y con características únicas, como es el estar "forrado" de cristales de calcita y ser un corredor ancho con una profundidad promedio de 12 m. y con una visibilidad de 50 m. No tiene zona de caverna. Tiene línea de vida "fija".

Cenote Kambul

"Casa del Venado", este cenote es conocido también como Noc-ac por estar en el poblado del mismo nombre; se localiza a unos 25 Km. de Mérida y es muy visitado por buzos de la ciudad por su cercanía. Este cenote esta formado por conchuela y arena con gran cantidad de restos fósiles de cuando la península de Yucatán estaba bajo el agua (aprox. 60 millones de años).

En este cenote se han encontrado dientes de tiburón (Carcharodon Megalodon) de hasta 15 cms y de otras especies. Consta de una piscina de 35 m. de diámetro con una profundidad máxima de 21 m. y tiene varias cuevas, algunas hasta con una profundidad de 45 m.

Cenote Papacal

Se considera buceo de cueva, ya que para llegar hasta el agua hay que entrar 50 m. en una gruta, donde al final abra una bóveda grande con varias estalactitas y estalagmitas.

Se necesitara iluminación para prepararse a entrar al agua. Este cenote tiene una longitud de 115 m. y su máxima profundidad es de 40 m., su temperatura es de 24 grados centígrados y su visibilidad de 50 m. Tiene línea de vida "fija".

Cenote Timul

Se localiza a 90 Km. de la ciudad de Mérida, cercano al poblado de Tekit en un rancho de propiedad privada. El cenote es un tiro vertical con una profundidad de 85 m. y visibilidad de 35 m., en superficie tiene un diámetro de 25 m. y en el fondo de 5 m. Es un cenote sin bóveda por lo cual la luz penetra bastante y siempre hay acceso directo a superficie. Es ideal para prácticas de Buceo Profundo, Extended Range y Trimix.

Cenote X-Bis

Cenote a unos 40 Km. de la ciudad de Mérida sobre la carretera a Cancún. Se considera un buceo Sump, ya que se desciende 1.5 m. a una gruta por un agujero de 2 m. de diámetro y se camina unos 150 m. hasta el agua (se pierde de vista la salida). El cenote tiene forma de ½ luna y da acceso a una cueva de 35 m. de longitud y una prof. máxima de 7 m., al final de la cual se encuentra una bóveda seca con impresionante formaciones.

En esta bóveda se ramifica el cenote en varias direcciones. Sin embargo se puede caminar unos 100 m. dentro de esta bóveda y se encontrara otro cenote (todavía no explorado). No hay línea de vida permanente colocada actualmente.

Cenote X-Pacay

Se localiza a 80 Km. de la ciudad de Mérida, cercano al poblado de Tekit. Para llegar al agua hay que descender unos 7 m. a rappel (o llevar uno su escalera) y el equipo se baja por un pozo. Este es un cenote sin bóveda (hay acceso directo a superficie) por lo cual la luz llega hasta el fondo de 37 m., con visibilidad de 50 m. y temperatura de 27 grados centígrados. Se utiliza para prácticas de Buceo Profundo.

Tak Be Ha

"Lugar de Aguas Escondidas", es uno de los más hermosos lugares de la península. Tras bajar una escalerilla, podrás explorar los alrededores de la cámara central, para después ponerte tu visor y snorkel y gozar de las impresionantes formaciones en el interior y los alrededores de la poza.

Tak Be Ha es un lugar visitado por muy pocos, que siempre nos deja con la sensación de haber estado en un mundo mágico.
Temporada: Todo el año.

Cueva de los Murciélagos

Con más de 60 Km. de túneles y las más impresionantes formaciones, esta caverna atrae por igual a turistas y expertos espeleólogos. Acompañado por cientos de peces tropicales, recorrerás la ruta hasta el cenote Dos Ojos, maravillándote con el juego de la luz del sol en el agua, que iluminará tu recorrido por uno de los cenotes más grandes de este sistema subterráneo.
Temporada: Todo el año.

El cenote de Hilario

Tras descender por la estrecha entrada de este cenote, es sorprendente ver las dimensiones de esta cámara, mientras se observa la increíble cantidad de formaciones que la forman.

Al sumergirse en las cristalinas aguas, descubrirás la intensa belleza que brilla bajo la suberficie. El Cenote de Hilario con su densa presencia de estalactitas, estalagmitas y flujos calcáreos es uno de los espectáculos más extraordinarios creados por la naturaleza. Mientras se nada por los alrededores, serás guiado por este laberíntico lugar para perderte en su increíble belleza, el mundo exterior pareciendo sólo un recuerdo distante.

Todas las personas que han visitado este lugar han regresado a buscar más aventuras subterráneas, de modo que si nos acompañas en esta excursión, prepárate para sufrir una nueva e incurable adicción: la necesidad de ir a ver qué hay más allá...
Temporada: Todo el año.

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