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Viajes - Kairouan / Kairuán la cuarta ciudad santa del islám

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Lunes, 23 de Marzo de 2009. Escrito por Daniel P.


Kairouan

Kairouan Gran Mezquita al fondo y cementerio en primer planoKairouan, Kairuán o Qayrawan (en árabe القيروان) es una ciudad de Túnez y la capital de la gobernatura de Kairuán, localizada a unos 160 kilómetros al sur de la capital. En 2003 la ciudad tenía una población de unos 150.000 habitantes aproximadamente.

Fundada alrededor del año 670, el nombre original de Kairouan deriva del persa Kâravân, que con el paso del tiempo pasó a ser Kairuwân.

Es una de las ciudades más cercanas a lo que podríamos denominar las puertas del desierto. Pero Kairouan es importante no sólo por eso, sino por ser la cuarta ciudad santa del Islam tras La Meca, Jerusalén y Medina para los musulmane suníes, y sin duda por ser la ciudad del Islam en Túnez y de la más santa de todo el Magreb.

La gente de Kairouan es más cerrada que la de las ciudades de la costa, la europeización se va perdiendo según nos vamos acercando al Sahara. Pero Kairouan es un lugar digno de visitar, con una Mezquita impresionante y una Medina llena de puestos tradicionales.

Merece la pena visitarla para vivir más de cerca las costumbres tunecinas de verdad, no quedarse únicamente en la capa de la zona europea del litoral.

Hay muchas mezquitas en la ciudad, entre las que destaca la gran mezquita y la Mezquita de las Tres Puertas. Durante mucho tiempo estuvo prohibida la entrada a la ciudad a los no musulmanes, aunque actualmente ya está permitido. Como ciudad santa para el Islam, es destino de peregrinación. Entre los peregrinos se comenta que ir siete veces a Kairouan equivale a una visita a la Meca para todo musulmán.

Entre los monumentos más destacados de Kairouan destacan:

Gran Mezquita de Kairouan:

Dirección: Situada en la esquina noroeste de la medina.
Horario: 8:00 a 14:99 de Sábado a Jueves, y de 8:00 hasta el anochecer los Viernes.
Precio: Se puede acceder a ella con un ticket multiple, válido para varios sitios en Kairouan.
Teléfono: 07-220-452.


Gran Mezquita de Kairuán

Es el sitio islámico más sagrado del norte de África, también conocida como Mezquita de Sidi Okba. La mezquita original fué totalmente destruida y la mayoría de lo que hoy se puede ver fue construido en el siglo IX por los Aghlabids.

La visita a la mezquita se limita al patio interior y a ver el interior desde las enormes puertas de madera, pues no está permitido el acceso al interior a los no musulmanes. El patio interior fue diseñado para recoger agua que se recogía en una cisterna situada en el subsuelo. El acceso a la Mezquita se realiza por la puerta situada en la Rue Okba ibn Nafaa, pues las otras 8 son solo para el acceso de los musulmanes.

Mezquita de las Tres Puertas

Dirección: Rue de la mosquée des Trois Portes.

Esta mezquita también es conocida como Mezquita Jama Tleta Bibane, fue fundada por Mohamed bin Kairoun el-Maafri, hombre sagrado de la ciudad española de Cordoba, en 866 DC. Esta mezquita esta cerrada a los no musulmanes, pero merece la pena visitar sus fachadas fuertemente influenciadas por el arte Andalusí.

Cisternas Aghlabid

Cisternas de AghlabidDirección: Av. Ign el-Aghlab
Horario: 7:30 a 18:30 en verano y de 8:30 a 18:00 en invierno.
Precio: Admite el ticket múltiple con otros monumentos de la ciudad.

Estas cisternas fueron construidas por los Aghlabids en el siglo IX. El agua llegaba hasta ellas desde las colinas situadas a más de 30 Km de Kairouan a través de un acueducto hasta las cisternas pequeñas, pasando después a la gran cisterna (5m de profundidad y 128m de diámetro).

Bir Baruta

Bir BarutaLa leyenda cuenta que las aguas que suministra esta noria están comunicadas directamente con la Meca.

Lo curioso del sitio es que la noria está en un segundo piso y que la tracción que hace que sus vasijas de barro suban el agua la realiza un camello (con los ojos vendados).

Actualmente es más una atracción turística que un lugar religioso y aunque no hay que pagar por acceder al lugar, hay que dejar una propina.

Zaouia de Sidi Amor Abbada

Dirección: Rue Sidi Gaid
Horario: 7:30 a 18:30 en verano y de 8:30 a 18:00 en invierno.
Precio: Admite el ticket múltiple con otros monumentos de la ciudad.

Fácilmente reconocible por sus siete cúpulas blancas. Sidi Amor Abada era un santón muy venerado en la villa y que en realidad fue un herrero. Su mausoleo se enclava dentro de un complejo, construido en 1872, que tiene cinco cúpulas.

Lo más interesante es el pequeño museo donde ponen desde anclas (para sujetar a Kairuán dentro del país invadido por los franceses), a enormes sables y una pipa gigantesca. En 1855 Sidi Amor forjó dos cañones tan milagrosos que hasta que no llegaron a Sebastopol, en Crimea, no se pudo tomar esa ciudad, lo cual se da, como no podía ser menos, como una hazaña del Islam popular.

Zaouia de Sidi Sahab o Sidi Sahbi

Dirección: Av. Zama el Belaoui, aproximadamente a 1,5km al noroeste de la medina.
Horario: 7:30 a 18:30 en verano y de 8:30 a 18:00 en invierno.
Precio: Admite el ticket múltiple con otros monumentos de la ciudad.

Aloja la tumba de Abu Zama el-Belaoui, compañero del mismo Mahoma (sahab significa “compañero de Mahoma”) y que según la leyenda, fue un santo que conservaba tres pelos de la barba del profeta Mahoma, por lo que le llamaban «El Barbero».

No dejan entrar hasta la tumba de El Barbero, aunque un sacristán del morabito te echa agua de azahar en la cabeza. A todo esto vienen muchas mujeres beduinas con esos sones de algazara que sacan haciendo vibrar su lengua con la boca entreabierta. Acompañan a sus pálidos hijitos de seis o siete años todos tocados con un fez rojo (chechia en Túnez) y resignados a que les corten con unas santas tijeras el prepucio, tema que sigue siendo muy fronterizo para todas las religiones.

Zaouia de Sidi Abid el-Ghariani

Dirección: Rue Sidi el-Ghariani

Historia de Kairouan

En el año 670, los árabes habían tomado Túnez y, para el 675, ya habían terminado la construcción de Kairouan, la ciudad que se convertiría en la primera base árabe del norte de África.

El general árabe Uqba ibn Nafi seleccionó el lugar en medio de un denso bosque, en ese entonces infectado de bestias salvajes y reptiles, para la localización de un puesto militar. Apenas había transcurrido medio siglo de la Hégira y llegaron a Kairuán discípulos de Mahoma, gentes que habían compartido años y confidencias con el Profeta. La ciudad naciente se convirtió enseguida en un importante punto de peregrinación musulmana.

Más adelante durante el periodo medieval, Kairouan se convirtió en la tercera ciudad más santa del Islam, por detrás de la Meca y Medina, debido a su importancia como centro de la fe islámica en el Magreb.

La ciudad de Kairouan fue declarada 1n 1988 por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad por su rico patrimonio cultural.

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