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Viajes - Calles y plazas más representativas e importantes de Londres: Piccadilly Circus, Trafalgar Square, Oxford Street y Regent Street .

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Jueves, 4 de Septiembre de 2008. Escrito por Daniel P.


Piccadilly Circus

Piccadilly Circus de noche con las vallas publicitarias de neónDirección: Piccadilly Circus

Se podría decir que Piccadilly Circus es a Londres lo que la Puerta del Sol a Madrid o los Campos Eliseos a París, es decir, el lugar más concurrido por los londinenses y el preferido para hacer compras, salir de marcha y quedar con amigos.

Piccadilly Circus ilumina la noche londinense gracias a los impresionantes paneles de neón que presiden Piccadilly desde 1910 (en esta fecha ya se colocaron los primeros anuncios luminosos, lo que da buena cuenta de la importancia de esta plaza ya en épocas pasadas), y que se han convertido en la imagen típica de Londres de noche.

Piccadilly Circus conecta con Piccadilly, una carretera nombrada por primera vez en 1626 como Pickadilly Hall, una casa perteneciente a Robert Baker, un sastre famoso por vender piccadills o piccadillies, términos usados para denominar varios tipos de collares. La calle era conocida como Portugal Street en 1692 en honor a Catalina de Portugal, la esposa del Rey Carlos II de Inglaterra, pero se le conoció como Piccadilly desde 1743.

Piccadilly Circus fue construida en 1819 para conectar Regent Street con la principal calle de compras, Piccadilly (la palabra "circus" se refiere a un "espacio circular abierto en una intersección de calles"), y actualmente enlaza directamente con los teatros en Shaftesbury Avenue así como con the Haymarket, Coventry Street (en dirección a Leicester Square) y Glasshouse Street.

Los primeros anuncios eléctricos situados en las esquinas aparecieron en 1910, y desde 1923 aumentó su número en la fachada de London Pavilion. La iluminación para el tráfico fue instalada por primera vez el 3 de agosto de 1926 en la intersección.

Además de las grandes pantallas de vídeo luminoso, en Piccadilly Circus, se puede visitar la fuente en memoria de Shaftesbury y la estatua conocida como Eros (estrictamente, El Ángel de la Caridad Cristiana que podría ser mejor traducido como 'Agape'). Está rodeado por gran cantidad de edificios destacables, incluyendo el London Pavilion y el Criterion Theatre. Bajo la plaza se encuentra la estación de Piccadilly Circus del Metro de Londres.

Piccadilly Circus de día con las vallas publicitarias de neón
Piccadilly Circus de día con las vallas publicitarias de neón

Trafalgar Square

Foto de Trafalgar Square de noche con la columna de NelsonDirección: Trafalgar Square
Trafalgar Square es una de las plazas más importantes de la ciudad, situada en el centro de Londres y construida para conmemorar la batalla de Trafalgar en la que la armada británica venció a las armadas francesa y española frente a las costas de España. El nombre original era plaza de Guillermo IV, pero George Ledwell Taylor sugirió cambiar el nombre.

En Trafalgar Square confluyen varias de las calles más importantes de la ciudad. Rodeada de tiendas, esta gran plaza alberga la Nelson’s Column, la Estación de Charing Cross, y la National Gallery, entre otros.
Actualmente se considera a Charing Cross como el corazón de Londres y desde ella se miden todas las distancias.

En 1820, el rey Jorge IV encargó a John Nash la urbanización de la zona. La arquitectura actual de la plaza se debe a Charles Barry y fue terminada en 1845.

La plaza es lugar habitual de manifestaciones políticas y es el lugar sobre el que se alza la columna de Nelson.

La plaza está formada por una gran área central rodeada de calles en tres de los cuatro lados, y por las escaleras que conducen a la National Gallery por el otro. Las calles que atraviesan la plaza forman parte de la carretera A4, y, antes de 2003, los vehículos podían circular alrededor de toda la plaza. Pasos subterráneos situados junto a la estación de metro de Charing Cross permiten a los peatones evitar el tráfico. Obras recientes han reducido la anchura de los carriles para el tráfico y han cerrado al mismo la zona norte de la plaza.

La columna de Nelson está situada en el centro de la plaza, rodeada por las fuentes diseñadas por sir Edwin Lutyens en 1939 y por cuatro enormes leones de bronce esculpidos por sir Edwin Landseer. Se dice que el metal utilizado para esculpirlos proviene de un cañón de la flota francesa. La columna está coronada por una estatua del almirante Nelson.

En el lado norte de la plaza se sitúa la National Gallery y al este la iglesia de St Martin's-in-the-Fields. La plaza se comunica por el suroeste con The Mall a través del Admiralty Arch. En el sur se sitúa el Whitehall, al este Strand y la embajada de Sudáfrica, al norte Charing Cross Road y en la zona oeste la embajada de Canadá.

Desde la Navidad de 1947 se viene celebrando una ceremonia en la plaza. Esta ceremonia consiste en colocar una picea, o en ocasiones un abeto donado por la ciudad de Oslo, Noruega a modo de árbol de Navidad. Esta donación se realiza como muestra de gratitud del pueblo noruego al apoyo británico en la Segunda Guerra Mundial (durante la misma el príncipe Olaf V estuvo exiliado en Londres). Como parte de la tradición el alcalde de Westminster visita Oslo a finales del otoño para tomar parte en la tala del árbol y posteriormente su homónimo de Oslo viaja a Londres para el encendido del árbol.

León de Trafalgar Square
León de Trafalgar Square

El 8 de mayo de 1945 se celebró oficialmente la victoria de los aliados sobre las tropas nazis, y el fin del Tercer Reich impulsado por Adolf Hitler y con ello el fin de la Segunda Guerra Mundial.

Ese día la plaza se llenó de gente deseosa de escuchar el anunció oficial del fin de la guerra por parte de sir Winston Churchill.

Oxford street

Dirección: Oxford Street

Oxford Street es una de las grandes calles de Londres, Inglaterra, ubicada en la Ciudad de Westminster, y una de las calles más famosas del mundo para las compras. Con más de 300 tiendas, es la calle comercial más grande del mundo.

Ocupa aproximadamente unos 2.000 metros desde Marble Arch en la esquina noreste de Hyde Park, continúa por Oxford Circus hasta St Gile´s Circus, hacia la intersección con Charing Cross Road y Tottenham Court Road. Al oeste de Marble Arch, Oxford Street se convierte en Bayswater Road o la A40 la cual continua hacia el oeste hacia Oxford. Oxford Street tiene intesercción con otras calles londinenses famosas, incluyendo Park Lane, New Bond Street y Regent Street.

La calle sigue la ruta de un camino romano el cual unía Hampshire con Colchester y llegó a ser el principal camino de entrada y salida de la ciudad.
Luces de Navidad de la calle Oxford Street
Luces de Navidad de la calle Oxford Street

Entre el siglo XII y 1782 fue conocido como Tybur Road (por el rió Tyburn que corría al sur de él y en la actualidad fluye bajo él), Uxbridge Road, Wrocester Road y Oxford Road. Llegó a ser notoria como la ruta cogida por los prisioneros como su viaje final desde la Prisión de Newgate hasta las horcas en Tyburn, cerca de Marble Arch.

En los últimos años del siglo XVIII, muchos de los campos colindantes fueron comprados por el Conde de Oxford y el área fue desarrollada. Pronto llegó a ser popular con entretenimiento, que incluía domadores de tigres y mascaradas. Durante el siglo XIX, el área llego a ser famosa y conocida por sus tiendas y de hecho, así continua siéndolo.

Regent Street

Dirección: Regent Street

Regent Stree es accesible desde Piccadilly Circus, es la calle de las tiendas caras o de renombre de Londres (la 5ª avenida de Nueva York). Regent Street está ubicada en el West End. Llamada así tras el Príncipe Regente (posteriormente Jorge IV), fue diseñada por el arquitecto John Nash como parte de la ruta ceremonial desde la residencia del regente, Carlton House, en St James's hasta Regent's Park.

Luces de Navidad de Regent Street
Luces de Navidad de Regent Street

Anualmente se celebra un festival en Regent Street y las luces de Navidad forman parte de una tradición londinense, donde normalmente una celebridad cada año inaugura el encendido.


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