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Viajes - Torre de Londres (Tower of London)

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Jueves, 8 de Mayo de 2008. Escrito por Daniel P.


Torre de Londres

Dirección: Tower Hill EC3
Teléfonos: 0870 756 6060, 0870 756 7070
Internet: http://www.hrp.org.uk
Horarios: 9:00-18:00 ma-sa, 10:00-18:00 do-lu mar-oct, hasta 17:00 nov-feb.
Precio:13,50/8-10,50 £, entrada familiar 37,50 £, descuento de 1 £ al reservar con antelación.
Metro: Tower Hill

La Torre de Londres, en realidad es un castillo medieval y es el lugar donde se guardan las joyas de la corona británica, siendo oficialmente, el palacio y fortaleza de su majestad, aunque el último gobernante que residió en ella fue Jacobo I (1566-1625).

Foto de la Torre de Londres (Tower of London)
Torre de Londres (Tower of London)

La Torre Blanca (White Tower), es el edificio cuadrado, que se encuentra en el centro de la primitiva edificación normanda, con torretas en cada esquina, fue el que dio el nombre al edificio.

Hoy la Torre de Londres es básicamente una atracción turística. Además de los edificios se pueden ver las Joyas de la Corona Británica, una colección de armaduras reales y restos de la muralla romana.

La leyenda de los cuervos y Beefeaters

Cuervo de la Torre de LondresEl control de la Torre corre a cargo de los Alabarderos, conocidos popularmente como Beefeaters, que actúan como guías turísticos siendo ellos mismos una atracción. Cada tarde los guardias participan en la ceremonia de las llaves que asegura la Torre durante la noche.

Dice la leyenda que si los cuervos albergados en la White Tower emprenden el vuelo, esta se derrumbaría e Inglaterra sufriría un gran desastre y desaparecería la monarquía inglesa. Así que los llamados Beefeaters (los que comen carne), tienen la encomienda de cortar las alas a los cuervos, para evitar que abandonen la torre. El nombre de estos, viene de que en el siglo XVIII, estos recibían diariamente una ración de carne y cerveza, todo un lujo para aquella época.

Historia de la Torre de Londres

Iniciada bajo el reinado de Guillermo el Conquistador (1066-1087). La primera fortificación conocida en el sitio fue una fortificación romana que Claudio construyó para proteger la ciudad de Londinium.

En 1078 Guillermo el Conquistador ordenó la construcción de la Torre Blanca, tanto para proteger a los normandos de la población de Londres como para proteger Londres de cualquier enemigo. Los primitivos fuertes existentes, incluido el romano, eran edificios construidos en madera, pero Guillermo ordenó que la Torre se construyera con piedras traídas especialmente desde Francia. Fue el rey Ricardo Corazón de León quien construyó el foso alrededor del edifico y lo llenó con agua del Támesis. El foso no fue demasiado efectivo hasta que Enrique III lo reconstruyó siguiendo una técnica holandesa (en 1830 el foso fue drenado encontrándose numerosos huesos humanos en su fondo).

Foto de la torre de Londres desde el Tower Bridge
Torre de Londres (Tower of London)

En el siglo XIII se estableció en la Torre una casa de fieras, probablemente en los inicios de 1204 durante el reinado de Juan I y, posiblemente, con animales procedentes de una antigua casa de fieras establecida en 1125 por el rey Enrique I en su palacio cerca de Woodstock. La colección de animales se abrió algunas veces al público durante el reinado de Isabel I. En 1804 la colección se abrió al público de forma regular. Los animales se trasladaron al nuevo zoológico de Londres en 1828. Aún se conserva una puerta con el nombre de puerta del león en honor a los animales que un día residieron en la Torre.

La mayoría de los criminales comunes eran ejecutados en sitios públicos en el exterior de la Torre; ejecuciones que también se hicieron públicas con algunas personalidades de clase alta como Tomás Moro. Sin embargo, los nobles y, sobre todo, las mujeres, eran ejecutados de forma privada en la Torre Verde, en el interior del complejo, y enterrados en la Capilla Real de San Pedro ad Vincula. Algunos de los nobles ejecutados en el exterior de la Torre están enterrados también en esta capilla.

La leyenda dice que se puede ver a Ana Bolena, ejecutada por traición al rey Enrique VIII, pasear por la Torre con su cabeza bajo el brazo.

El uso militar de la Torre, como fortificación se volvió obsoleta con la introducción de la artillería. Sin embrago, la Torre sirvió como cuartel general del departamento de armamento británico hasta 1855. Durante la Primera Guerra Mundial once espías alemanes estuvieron prisioneros en la Torre. En 1941 el ayudante de Hitler, Rudolf Hess, permaneció encerrado en la Torre durante cuatro días.


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