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Viajes - Puerto de la Cruz

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Miércoles, 2 de Mayo de 2007. Escrito por Daniel P.


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Puerto de la Cruz

Foto del Puerto de la Cruz de TenerifePuerto de la Cruz se encuentra en el norte de la isla de Tenerife y está situado a 37 kilómetros de Santa Cruz de Tenerife. Se sitúa en el Valle de La Orotava, junto a los municipios de Los Realejos y de La Orotava.

Es uno de los centros turísticos más importantes de Canarias, siendo la procedencia común de los visitantes la península ibérica, Reino Unido y Alemania.

Sus habitantes son conocidos como portuenses, y en algunos casos se les generaliza como ranilleros, pero este gentilicio pertenece solamente a los del Barrio de la Ranilla dentro del mismo pueblo y de fuerte tradición pesquera.

Además del casco urbano del Puerto de la Cruz, el municipio cuenta con barrios como el de Punta Brava, La Vera, San Antonio, el Durazno, etc.


Historia del Puerto de la Cruz

Los orígenes de la ciudad se remontan a principios del siglo XVI, pues ya en 1502 existía actividad portuaria en el litoral portuense, si bien el núcleo de población dependía de La Orotava. Es en 1603 cuando se decide señalar un lugar concreto en el Puerto de la Cruz donde levantar una iglesia y su correspondiente plaza.

A mediados del siglo XVII los vecinos comenzaron a manifestar su voluntad de constituirse en un lugar diferenciado, recibiendo la Real Provisión de Felipe IV el 3 de mayo de 1651, lo que les facultaba para nombrar alcalde pedáneo.

Hasta 1772 perteneció al municipio de La Orotava bajo la denominación Puerto de la Orotava. Aunque en ese año se procedió a la elección de una corporación municipal elegida por los vecinos, no sería hasta 1808 cuando se obtendría una autonomía municipal plena, cambiándose en ese momento el nombre al actual de Puerto de la Cruz.

En su origen fue un poblado de pescadores que fue creciendo a medida que se incrementaba el comercio local. El puerto se convirtió en el más importante de la isla cuando una erupción volcánica destruyó el de Garachico en 1706. El comercio del azúcar dio paso al del vino, estableciéndose en ésta época un gran desarrollo social y económico.

El turismo comienza a tener un peso importante en la economía local a finales del siglo XIX. Fue en aquellos años cuando se construyó el Gran Hotel Taoro y comenzaron a remodelarse antiguas casas familiares, como Marquesa o Monopol, para transformarlas en los primeros centros hoteleros de la ciudad. Finalmente, la auténtica explosión turística llegó en los años 50 del siglo XX, cuando la ciudad comenzó su transformación para convertirse en referente turístico de la isla y todo el archipiélago.

Fiestas locales de Puerto de la Cruz

Fiestas del Carmen

Peculiar procesión de la Virgen del Carmen y de San Telmo. Las imágenes son llevadas por los pescadores, que le lanzan todo tipo de alabanzas y piropos. Después son embarcadas en el muelle pesquero y paseadas por toda la costa del municipio. Pero esto empieza desde las 8 de la mañana con la misa a la Virgen del Carmen, en la ermita del muelle con una afluencia de portuenses y turistas de varios países, a primera hora. Luego se reparten dulces con chocolate para empezar con las fiestas. Para la mayoría de los pescadores éste es un día muy esperado, en el que les cantan a la virgen el Salve Reina de los Mares.

El día de la embarcación la gente se baña en el muelle pesquero. También es tradición que los jóvenes empujen a la gente que pasa hacia el agua y la cucaña, que consiste en un palo muy engrasado y resbaladizo colocado sobre el agua en posición horizontal, a una altura de unos 3 metros, con una bandera al final. Los participantes deben recorrer el palo sin caerse para lograr alcanzar la bandera.

En la víspera a esta celebración se realiza en la playa de San Telmo la "Sardinada", donde se reúnen gran cantidad de portuenses para comer sardinas asadas y bailar con la música.

Carnavales

Hasta los años 80 rivalizó en importancia con los carnavales de Santa Cruz de Tenerife y de Las Palmas de Gran Canaria, y tras un gran bache en los últimos años está recuperando la importancia y relevancia de sus años dorados. Destacan los siguientes eventos: Gran Gala de Elección de la Reina del Carnaval, el entierro de la sardina, Mascarita Ponte Tacón y el Coso, apoteosis del Carnaval.

En estas fiestas, que tienen lugar en Febrero suele participar una delegación de los carnavales de Düsseldorf, ciudad alemana con la que el municipio está hermanado desde hace 34 años.
San Andrés

Es una fiesta muy original que se celebra en el Puerto, en Los Realejos y otras zonas del norte de la isla. En la víspera del santo (29 de noviembre), al anochecer, los niños se dedican a correr el cacharro, sacando las cacharreras que han preparado con anterioridad. La gente suele comer esa noche pescado salado con mojo, gofio y castañas asadas.

Monumentos y lugares de interés de Puerto de la Cruz

• Complejo Lago Martiánez: complejo de ocio diseñado por el artista César Manrique compuesto de un conjunto de piscinas y lagos, inaugurado en 1977. Se ha restaurado (con una inversión global de 25 millones de euros) y colocado en su interior (lo que antes se conocía por la "Sala Andrómeda"), el casino que se encontraba en el Hotel Taoro, quedando inaugurado el día 8 de julio de 2006 y con el nombre de Casino de Puerto de la Cruz.
• Jardín Botánico: construido en 1788 como jardín de aclimatación.
• Loro Parque: zoológico abierto desde hace más de 30 años especializado en la conservación de toda clase de loros y que ofrece a sus visitantes shows con loros, delfines, orcas y lobos marinos, además de contar con monos, gorilas, tigres, etc..
• Plaza del Charco: centro neurálgico del municipio. A su alrededor se encuentra la principal zona comercial del municipio.En su interior se encuentra la conocida "pila" con la ñamera, siendo ésta la principal seña de identidad de esta plaza cosmopolita.
• Playa Jardín: playa de arena negra, remodelación de antiguas playas, diseñada por el artista César Manrique para dotarla de extensas zonas de jardines, escollera, bares y restaurantes, zonas de ocio, etc. Esta compuesta por tres zonas: playa del Charcón, playa del Castillo y la playa de Punta Brava.
• Castillo San Felipe: construido en el siglo XVII para defender a la población de los ataques piratas es hoy un espacio cultural donde se celebran recitales poéticos, conciertos de música, exposiciones, etc.
Foto del Castillo de San Felipe (Puerto de la Cruz - Tenerife)
Castillo de San Felipe

• Iglesia de Nuestra Señora de la Peña de Francia: inicialmente construida en 1697 fue ampliándose posteriormente. Aunque actualmente su torre no puede competir en altura con los hoteles, hasta mediados del siglo pasado sobresalía sobre las pequeñas casas terreras.
• Paseo de San Telmo: paseo peatonal muy transitado junto a parte de la costa portuense en el que se encuentra la Ermita de San Telmo (1870)
• Casa de la Aduana: fundada en 1620 alojó en ella las dependencias de la aduana, así como la residencia de los administradores. Su actual propietario, el Cabildo Insular de Tenerife, la rehabilitó y sus dependencias acogen una tienda de artesanía en la planta baja y una sala de exposiciones y conferencias en la parte alta del edificio.
• Hotel Taoro: uno de los primeros establecimientos hoteleros de toda Canarias (1890), posteriormente se transformaría en casino regentado por el Cabildo Insular de Tenerife y actualmente en vías de recuperar su antigua función hotelera.
• Sitio Litre. Casa del siglo XVIII que acogió a ilustres visitantes como la novelista Agatha Christie o el explorador Alexander von Humboldt. Actualmente la casa se puede visitar y posee un magnífico jardín.
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